Ein Schlaganfall traf und veränderte meine Familie für immer

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Zeit wartet auf niemanden. Können zehn Jahre wie ein Blitzschlag fliegen? War es nicht gestern, als ich enttäuscht war von dem, was am 16. August 2007 geschah? War der Schmerz nicht schärfer als die schärfste Rasierklinge, die jemals hergestellt wurde? Hatte ich nicht Mühe zu glauben, dass die Zeit die emotionale Verletzung lindert und mich schließlich heilt? Beeindruckend! Wenn ich diesen Monat zurückblicke, habe ich keine andere Wahl, als Gott dafür zu danken, dass Er mich und meine Lieben hierher gebracht hat. Wenn er nicht all die Jahre auf unserer Seite gewesen wäre, wo wären wir dann? Die Zeit hat in der Tat den unbeschreiblichen Schmerz verringert. Möge der Name des Herrn für immer mehr gepriesen werden.

2003 weckte mich ein unerwarteter Anruf meines jüngeren Bruders Osa aus dem tiefen Schlaf. Er hatte schlechte Nachrichten! Sein enger Freund in Nigeria hatte ihn soeben informiert, dass unsere Mutter einen Schlaganfall erlitten habe – die rechte Seite ihres Körpers war gelähmt. Eine sehr kalte Kälte lief mir über den Rücken, als mir auffiel, dass all ihre Kinder außerhalb des Landes wohnten. Wir waren Tausende von Meilen entfernt. Wie ging es ihr durch diesen Albtraum, ohne dass jemand von uns an ihrer Seite war? Tränen wurden zur Tagesordnung und blieben, bis ich meiner jüngeren Schwester Uyi, die mit mir in derselben Stadt lebte, die Nachricht überbrachte.

Der Versuch, sich vorzustellen, unsere Mutter sei teilweise gelähmt, war traumatisch. Immerhin habe ich es erst vor ein paar Monaten gesehen. Während ihres Urlaubs bei uns in den USA sprudelte so viel Leben in ihr herum, dass ich sie zum Flughafen führte und dort stand und sie winkte und beobachtete, bis sie außer Sichtweite war. Ich wusste nicht, dass ich meiner Mutter beim letzten Mal zuschaute, wie sie mit ihren beiden Beinen ohne Unterstützung ging. So ist das Leben!

Vor einem Schlaganfall lebte meine Mutter in der Welt des Glücks, die sie sich selbst geschaffen hatte. Wir nannten es “ihr Paradies”. Sie liebte Bequemlichkeit und bezahlte sie sofort. Sie hatte immer ein Personal für alles – eine Haushaltshilfe, eine Köchin, einen Fahrer, einen Gärtner und einen Sicherheitsdienst oder Gatemen, wie wir sie nennen. Meine Mutter musste keinen Finger rühren, da alles für sie getan wurde.

Ihre Liebe zu Gott war unermesslich. Ich erinnere mich, wie sie Kinder in der Nachbarschaft versammelte und ihren flüchtigen Appetit mit Keksen befeuchtete, damit sie zu dem Zeitpunkt, an dem das wahre Essen (das Wort Gottes) kam, keine andere Wahl hatten, als teilzunehmen. Sie widmete dem Gebet auch einen Raum in unserem Haus. Als wir jung waren, fürchteten meine Geschwister und ich, in diesen Raum gerufen zu werden. Es war bekannt, dass wir mindestens eine volle Stunde im Gebet verbrachten, mit Hungerattacken, die uns die geringe Konzentration nehmen wollten, um die wir kämpften.

Menschen zu unterhalten war etwas, was meine Mutter mit einer rohen Leidenschaft tat. Selbst wenn wir um Mitternacht zu Besuch waren, hatte sie eine einzigartige Art, ein Gericht mit oder ohne Zutaten im Haus zu kreieren. Ihre Liebe zur Musik ging mit unterhaltsamen Menschen einher. In den frühen siebziger Jahren verband meine Mutter die Lautsprecher von ihrem Schlafzimmer bis zur Küche. Wie kann ich vergessen, wie das ganze Haus morgens mit klassischer Musik oder Hymnen aufgewacht ist? Da Musik einen festen Platz in unserem Haus hatte, liebte auch meine Mutter die Kunst. Von Skulpturen bis zu Gemälden kaufte sie sie, als wären sie aus der Mode gekommen. Verschiedene Blumen in ihrem gepflegten Garten waren für sie von unschätzbarem Wert. Sie sprach jeden Tag mit ihren Pflanzen und trauerte, selbst als die hässlichste Blume im Garten starb.

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Einer von uns musste nach Nigeria reisen, um mit unserer geliebten Mutter zusammen zu sein. Obwohl das Timing für uns alle schlecht war, weil wir alle zufällig mit einzelnen Stürmen zu tun hatten, die wie verrückte Hunde in unserem Leben tobten, hüpfte mein Bruder Osa, ihr einziger Sohn und letztes Kind, auf den nächsten verfügbaren Flug.

Die Realität setzte ein, als Osa in Lagos, Nigeria ankam. Unsere Mutter war schlimmer als wir uns vorgestellt hatten. Der ursprüngliche Plan, sich um sie zu kümmern, bis sie stark genug war, um ein oder zwei Monate später in die USA zu reisen, ging aus dem Fenster. Osa musste sie mit zurückbringen. Sie flogen drei Wochen später mit einem Zwischenstopp in London ab.

Uyi und ich haben uns morgens darauf vorbereitet, unsere Mutter zu empfangen. Es fiel mir schwer, mir mental vorzustellen, was vor mir lag. Zum einen kann ich es nicht ertragen, Menschen krank oder leidend zu sehen. Wie war es für mich, meine Mutter krank und hilflos zu sehen? Ich hatte keine andere Wahl, als meine Ängste unter den Teppich des Schicksals zu kehren und zu warten, bis ich sie ansah. Andererseits war meine Schwester mehr als vorbereitet. Sie liebt es, sich um Menschen zu kümmern und hatte einmal mit der Idee gespielt, Krankenpflege zu betreiben. Sie war geistig und körperlich bereit, sich der Herausforderung zu stellen, sich um unsere Mutter zu kümmern.

Ich kann den Moment nie vergessen, in dem wir unsere Mutter und Osa im Ankunftsbereich des Flughafens getroffen haben. Wir waren so schockiert, unsere geliebte Mutter zu sehen! Sie war weit entfernt von der Frau, die ich beim letzten Besuch auf dem Flughafen gesehen hatte. Wer hätte gedacht, dass ihr nächster Besuch in den USA im Rollstuhl sein würde? Ich war sprachlos, erstarrt vor Angst und in Ablehnung. Ihre Größe und ihr Überschwang waren so sehr geschrumpft – sie war halb so groß und so hilflos. Ihr charakteristisches Lachen, das immer ihre Anwesenheit ankündigte, war nirgends zu finden. Sie konnte kaum sprechen. Ich blieb den ganzen Tag in einem Kokon des Schocks. Ich konnte sie einfach nicht ansehen. Wie könnte ich?

In dieser Nacht bin ich mit ihr ins Bett gegangen. Sie lag auf dem Rücken und starrte an die Decke, als suche sie nach Antworten auf die vielen Fragen, die sie beschäftigten. Sie schien froh zu sein, um ihre Kinder und Enkelkinder zu sein, aber ich wusste, dass meine Mutter mit der unglücklichen Falle rang, in die ihr Körper geraten war. Ich legte mich schweigend neben sie. Der Schlaf war weit weg von mir, weil ich emotional sehr schmerzte. Ich sah sie im Dunkeln an und bemerkte, dass Tränen in ihr Kissen rollten. Ich weinte auch schweigend, bis ich Kraft sammelte und mit einer Stimme fragte, als wäre ich gerade aufgewacht. “Geht es dir gut, Mama?” Sie flüsterte mir zu: “Mir geht es gut, meine Liebe.”

Die ersten Wochen waren hart. Wir trugen den Mantel der Geduld, Hingabe und Toleranz, als wir alles unter der Sonne für unsere Mutter taten. Sie war wie ein neues Baby in unseren hilflosen Armen. Ich babysittete sie nachts, während meine Schwester sich tagsüber um sie kümmerte. Obwohl wir uns ausgebrannt fühlten, weil wir es nicht besser wussten, und die Schuld, sie so zu sehen, plagte uns sehr. Ihr Besuch bei einem bestimmten Arzt schlug ein weiteres Kapitel auf.

Eine Reihe von Tests wurde an ihr durchgeführt und sie wurde zur Physiotherapie überwiesen. Ihr erster Tag in der Therapie war der Beginn des langsamen Todes der Abhängigkeit im Leben meiner Mutter. Die schöne, aber selbstbewusste amerikanische Therapeutin brachte meine Mutter dazu, einige Dinge zu tun, die wir selbst bei teilweiser Lähmung nicht für möglich gehalten hätten. Die Therapeutin hat uns versprochen, ihr nicht zu helfen, es sei denn, es sei notwendig. Ich begrüßte die Idee offen mit Erleichterung, bezweifelte aber innerlich, dass meine Mutter damit fertig wurde – sie war es gewohnt, sich verwöhnen zu lassen. Meine Mutter fand dieses Urteil nicht lustig. Wie könnte sie? Wir versicherten ihr, dass es ein schrittweiser Prozess zu ihrem eigenen Wohl werden würde. Dies war der Beginn der allmählichen Verbannung meiner Mutter, die sich völlig darauf verlassen musste, dass wir oder irgendjemand etwas für sie unternahm.

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Wir ignorierten zunächst ihre ständige Bitte, zum nächsten verfügbaren Flug zurück in ihre Komfortzone in Lagos, Nigeria, versetzt zu werden. Wir würden ihr nicht helfen, in ihr “Paradies” zu fliehen, weil sie es mit dem Schlag selbst tun oder sich dem Schicksal einer permanenten Lähmung ergeben musste. Da unsere Mutter ständig an der Therapie teilnahm, sah sie einige Patienten ohne Hände oder Beine, aber mit großer Entschlossenheit, Dinge ohne Hilfe zu tun. Sie fing an, sich der Verantwortung bewusst zu werden, von anderen abhängig zu sein, um die kleinen Dinge zu tun, die Sie für sich selbst tun können. Dies motivierte sie und mit der Zeit, dem Glauben und der Ermutigung aller begann sie, Dinge für sich selbst zu tun, bis sie den Gebrauch ihrer linken Hand und ihres Beins beherrschte. Sie lernte, sich ohne Hilfe zu pflegen, alleine ins Bett zu steigen und wieder aufzustehen, sich mit wenig oder gar keiner Hilfe zu bewegen.

Sie verbesserte sich dramatisch und erkannte, dass ihre Vorstellung vom “Paradies” die Hölle war, weil die Fähigkeit, Dinge selbst zu tun, von unschätzbarem Wert ist. Obwohl der Schlaganfall das Schlimmste ist, was man erleben kann, hat er uns im Fall meiner Mutter dabei geholfen, einige unschätzbare Lektionen zu lernen. Zum einen hat es die hässliche Seite der Abhängigkeit aufgedeckt, uns Geduld und Toleranz beigebracht, unseren Glauben an Gott gestärkt, dass nichts unmöglich ist, die Einheit in unserer Familie gefördert und uns entmutigt, jede Situation auszunutzen. Wir haben gelernt, jeden Tag absichtlich zu leben.

Wir hatten das Privileg, unsere Mutter noch vier Jahre zu haben. Wir alle pflegten sie sechs Monate bis ein Jahr lang zu Hause. Am 16. August 2007 gegen 21:30 Uhr ging unsere geliebte Mutter zum Ruhm. Es hat eine große Leere in unserem Leben hinterlassen, aber 10 Jahre später kann ich zurückblicken und Gott dafür danken, dass er uns durch diesen sehr stürmischen, aber wertvollen Teil unseres Lebens geführt hat.

Liebling Mama, obwohl es noch wie gestern scheint, wird Ihre schöne Erinnerung immer in unseren Herzen verweilen. Ich vermisse dich so sehr! Vorliebe, Erinnerungen an die guten Zeiten, dein einzigartiges Lachen, Witze, Mozzarella und Mandelwahn und alles, wofür du gestanden hast. Ich bin Gott unendlich dankbar für das Privileg, eine Mutter wie Sie zu haben. Ich werde dich immer lieben und schätzen. Danke, dass Sie mich auf diese Welt gebracht haben, das schöne Leben, das Sie uns allen gegeben haben, Ihre Werte und alles, wofür Sie eingetreten sind. Kein Tag vergeht ohne eine Erinnerung an dich. Möge deine Schöne in Frieden ruhen, bis wir uns wiedersehen.

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